¿Qué es una disección de la carótida?

Una disección de la carótida es una rasgadura (rotura) de la capa interior de una arteria del cuello. Usted tiene una arteria carótida de cada lado del cuello. Estas arterias envían sangre al cerebro.

Qué sucede cuando se rasga una carótida

La primera parte de cada arteria carótida es la llamada arteria carótida primitiva. Cada arteria carótida primitiva tiene una rama interna y una externa. La rama externa lleva sangre a la cara y al cuero cabelludo. La rama interna lleva sangre a la parte frontal del cerebro.

Una disección de la carótida es una rasgadura en la capa interior de la pared de la arteria. La rasgadura permite que la sangre se filtre entre las capas de la pared. Esto las separa y provoca que la pared de la arteria se abulte. Ese abultamiento puede hacer más lenta o detener la circulación de sangre por la arteria. También puede causar problemas al presionar sobre partes cercanas, como nervios.

La rasgadura también puede desencadenar el mecanismo de coagulación del cuerpo. Entonces puede formarse un coágulo que bloquea la circulación de la sangre en el lugar de la rasgadura. O bien, se pueden desprender partes del coágulo y bloquear la circulación de la sangre en ramas más pequeñas de la arteria. El bloqueo o la disminución de la circulación de sangre puede provocar un miniaccidente cerebrovascular, también conocido como accidente isquémico transitorio (AIT), o a un accidente cerebrovascular. Este tipo de ataques detiene la circulación de sangre hacia el cerebro. Un ataque isquémico transitorio la interrumpe solo por un tiempo breve.

Una disección de la carótida puede presentarse a cualquier edad. Tiende a ocurrir con más frecuencia en los adultos jóvenes y en los adultos mayores. Es una causa común de accidente cerebrovascular en personas menores de 50 años.

Causas de una disección de la carótida

Una lesión en el cuello puede causarla. La lesión puede ser provocada en una situación como un accidente automovilístico. Una disección de la carótida también puede presentarse sin causa conocida. O bien, puede presentarse después de una actividad normal como la siguiente:

  • Nadar

  • Bucear

  • Patinar

  • Bailar

  • Practicar deportes como tenis, básquet o vóleibol

  • Hacer yoga

  • Subir a una montaña rusa o juego parecido

  • Saltar desde un trampolín

  • Dar a luz

  • Tener relaciones sexuales

  • Estornudar o toser

  • Recibir tratamiento quiropráctico

Riesgos de disección de la carótida

Algunos factores pueden aumentar el riesgo de disección de la carótida. Sin embargo, algunas personas que experimentan una disección de la carótida no tienen ninguno de estos factores de riesgo. En algunos casos, es posible que participen los genes. Si tiene un familiar que haya tenido una disección de una arteria, usted probablemente tenga un riesgo mayor. Otras situaciones que pueden aumentar su riesgo son las siguientes:

  • Infección

  • Presión arterial alta

  • Dolor de cabeza por migraña

  • Tabaquismo

  • Uso de pastillas anticonceptivas

  • Consumo de alcohol

  • Un hueso excesivamente largo cerca de la mandíbula (apófisis estiloides)

Síntomas de disección de la carótida

Es posible que no tenga síntomas. O bien, pueden presentarse rápidamente o durante varios días. Los síntomas comunes son los siguientes:

  • Dolor de cabeza

  • Dolor de cuero cabelludo

  • Dolor de ojo

  • Dolor de cuello

  • Un ojo con un párpado caído y la pupila pequeña (síndrome de Horner parcial)

  • Debilidad o entumecimiento de un solo lado del cuerpo

  • Sonido pulsátil (latidos) en un oído

  • Dificultad para tragar

  • Sentido del gusto anormal o perdido

Diagnóstico de la disección de la carótida

Su proveedor de atención médica le preguntará acerca de su historia clínica (antecedentes de salud) y síntomas. Es posible que le pregunte sobre lesiones y actividades recientes. Durante el examen, su médico probablemente le observe la cara y los ojos, la fuerza, los reflejos y las zonas de entumecimiento (adormecimiento). Si tiene un problema de salud que aumenta su riesgo de experimentar una disección de la carótida, es posible que necesite hacerse más pruebas. Su médico puede derivarlo a un neurólogo, cirujano vascular o neurocirujano.

También es posible que le hagan pruebas para descartar otros problemas. Pueden incluir distintos tipos de dolores de cabeza, trastornos de los nervios, sangrado del cerebro y accidente cerebrovascular por otras causas. Las pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Análisis de sangre

  • Resonancia magnética del cerebro

  • Angiografía por resonancia magnética del cerebro

  • Tomografía computarizada del cráneo

  • Angiografía por tomografía computarizada del cráneo

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